Уильям Крокфорд – джентльмен и игрок

Уильям Крокфорд (william crockford)

Уильям Крокфорд является одним из основателей игорного дела в Англии. Азартные игры были очень популярны в Лондоне в середине XVIII столетия. В то время там работали такие клубы, как Almacks, Whites, Brook's иtheCocoaTree.

Карьера Уильяма Крокфорда была выдающейся от начала и до конца. Он торговал рыбой и одновременно промышлял мелкими аферами, вроде ставок на трюк «три карты Монте». Он хорошо играл в вист, пикет, крибидж, что и сделало его богатым. Крокфорд занимался коневодством. Это принесло ему ещё ряд важных и необходимых знакомств с влиятельными персонами. В 1816 году Крокфорд приобрёл четверть казино в таверне Святого Джеймса. Но вскоре он осознал, что у этого дела может быть лишь ограниченный успех. Он понимал это по опыту других казино, поэтому и решил привлечь клиентов из высшего общества.

Он женился на Саре Францес. Дата свадьбы так и осталась неизвестной. Вскоре после женитьбы Уильям перебрался во дворец, который был создан по проектам таких великих архитекторов, как Филипп и Бенджамин Уайатт. У Крокфорда было 14 детей.

Имя Уильяма в кругах британской аристократии стало синонимом «азартных игр». Однажды Крокфорд выиграл большую сумму (по одной из версий около 100 000 футов), то ли в карты, то ли на скачках. На эти деньги в 1827 году он построил роскошное казино в Лондоне. Чтобы обустроить свой игорный зал, ему пришлось купить несколько прилегающих к нему домов.

В клуб доступ был открыт лишь его официальным членам. Вскоре Крокфодский клуб (так его начали называть) стал пользоваться огромным успехом. Его членом желали стать все: от графов и графинь до простых жителей. Также в него стремились попасть иностранцы, включая знатных послов и других влиятельных людей.

Самой популярной игрой клуба был хазард – древняя английская забава, которая по правилам схожа с сикбо. В клубном деле принимала участие семья Крокфорда. Уильям сотрудничал со своим братом. Сын Крокфорда был менеджером и шеф-поваром ресторана в клубе.

Когда игорные дома стали вне закона в Британии, Крокфорда регулярно вызывали в суд. Его приговорили к тюремному заключению и закрывали его заведения. Однако это были лишь показательные выступления для простых смертных. На самом деле Крокфорд ни разу не появился в зале суда. Полиция с удовольствием принимала взятки и разыгрывала спектакли для публики. Когда полицейских попросили отчитаться о деятельности Крокфордского клуба, они ответили, что это «общий клуб», и он ничего не имеет общего с азартными играми.

Уильям  Крокфорд умер 24 мая 1844 года. Дела клуба ухудшились сразу же после смерти его владельца. Наследники Уильяма не смогли успешно продолжить отцовское дело, но имя Крокфорда до сих пор многое значит для элитных игорных клубов Британии.

Другие интересные ссылки: